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Pesquisadores da Universidade de Washington, nos Estados Unidos, provaram que acariciar um cachorro ou gato ajuda a diminuir os níveis de estresse das pessoas. Segundo a equipe, apenas 10 minutos de interação já foram suficientes para a queda dos níveis de cortisol — principal hormônio ligado ao estresse.

O estudo contou com a participação de 249 alunos da instituição de ensino, que foram divididos em quatro grupos para garantir os resultados do experimento. De acordo com os cientistas, essa é a primeira análise que demonstrou reduções nos níveis de cortisol dos alunos durante uma intervenção real, e não em um ambiente de laboratório.



Agora os pesquisadores estão examinando o impacto de um programa de prevenção do estresse de quatro semanas com a companhia dos animais. Os resultados preliminares foram considerados muito positivos, e os pesquisadores esperam publicar um artigo sobre o assunto até o fim do ano.